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Crece el número de trabajadores que migran a otro país

30 Junio 2021

En 2019, los migrantes eran el 5% de la fuerza de trabajo mundial. En general carecen de protección y la pandemia empeora su situación. Dos tercios se concentran en países de renta alta y la mayoría se desempeña en el sector de los servicios.

Entre 2017 y 2019, el número de trabajadores migrantes internacionales aumentó un 3 %, de 164 millones de 169 millones, estima un estudio de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) publicado este miércoles.

De acuerdo con estas cifras, esos trabajadores conforman cerca del 5% de la fuerza de trabajo mundial, lo que los hace una pieza muy importante de la economía global.

El informe -que analiza el periodo 2017-2029- revela, no obstante, que gran parte de los trabajadores migrantes carece de ningún tipo de protección y es susceptible de despidos y condiciones de trabajo precarias e inseguras, debido a que los empleos que consigue suelen ser temporales o informales.

Esta vulnerabilidad se ha acrecentado con la crisis causada por la pandemia de COVID-19, especialmente en el caso de las mujeres, que de por sí ocupan empleos peor remunerados, poco cualificados, sin prestaciones sociales y con menos acceso a los servicios de apoyo que los hombres.

La directora del departamento de Condiciones de Trabajo e Igualdad de la OIT resaltó cómo la pandemia ha evidenciado la precariedad de ese gremio laboral.

“Los trabajadores migrantes con frecuencia son los primeros en ser despedidos, tienen dificultades para acceder a tratamientos y muchas veces están excluidos de las respuestas políticas nacionales al COVID-19”, declaró Manuela Tomei.

Trabajadora migrante en una fábrica de ropa en Tailandia. Su jornada laboral es de doce horas y no gana siquiera el salario mínimo diario.
ONU Mujeres/Piyavit Thongsa-Ard
Trabajadora migrante en una fábrica de ropa en Tailandia. Su jornada laboral es de doce horas y no gana siquiera el salario mínimo diario.

Situación de las mujeres

Las estadísticas desagregadas por género marcan que con 99 millones, la mayoría de esos trabajadores son hombres. Las mujeres son 70 millones.

La agencia de la ONU afirma que las mujeres tienen que salvar más dificultades socioeconómicas y que muchas veces migran como familiares o acompañantes de otra u otras personas y no en búsqueda de empleo.

Pero cuando la razón para irse a otro país es conseguir un trabajo, tienden a sufrir discriminación de género y es común que no encuentren personas afines, lo que puede afectar tanto su vida laboral como la familiar en un país que no es el de ellas.

Las mujeres suelen emplearse como cuidadoras, trabajadoras domésticas o en alguna labor en el sector sanitario.

Aumenta el número de jóvenes migrantes

Aunque la mayoría de los trabajadores migrantes internacionales está compuesta por personas adultas en edad de trabajar, el porcentaje de jóvenes está aumentando y pasó de 8,3% en 2017 a 10% en 2019 como consecuencia de las altas tasas de desempleo juvenil en los países en desarrollo.

El informe señala que las personas adultas de entre 25 y 64 años constituyen el 86,5% de los trabajadores migrantes. La proporción de jóvenes de entre 15 y 24 años, por su parte, suman un décimo del total. Los trabajadores de edad avanzada, es decir de 65 años en adelante, representan el 3,6%.

Muchas mujeres migrantes han perdido sus empleos como trabajadoras domésticas.
OIM/Muse Mohammed
Muchas mujeres migrantes han perdido sus empleos como trabajadoras domésticas.

Sector servicios

Los trabajadores migrantes internacionales contribuyen a la economía de sus países de origen por medio de las remesas y desempeñan una tarea esencial en las naciones donde se establecen.

Según la OIT, la mayor parte de ese colectivo se inserta principalmente en el sector de los servicios, pero también es frecuente su presencia en rubros como la asistencia sanitaria, el transporte, la agricultura y el procesamiento de alimentos.

Los servicios aglutinan al 66,2% de los trabajadores migrantes, la industria al 26,7% (hombres en su gran mayoría) y la agricultura al 7,1%.

¿Dónde están los trabajadores migrantes?

Los países de renta alta concentran a más de dos tercios de los trabajadores migrantes internacionales.

Los datos de la agencia laboral indican que Europa y Asia Central alojan a 63,8 millones, o 37,7%, de los trabajadores migrantes.

En el continente americano, viven otros 43,3 millones, o 25,6%.

Los Estados árabes son hogar de 24 millones y los países de Asia y el Pacífico otro tanto, es decir 28,5% sumando las dos regiones.

En África, viven 13,7 millones, u 8,1% de los 169 millones de trabajadores migrantes.

Migrante cruzando por Chiapas, en México, de camino a Estados Unidos. Imagen tomada en 2018.
Rafael Rodríguez / IOM
Migrante cruzando por Chiapas, en México, de camino a Estados Unidos. Imagen tomada en 2018.

Sube la migración en América Latina

La OIT explica que en Norteamérica, la proporción de trabajadores migrantes disminuyó de 24,7% en 2013, a 22,1% en 2019.

En cambio, estos trabajadores aumentaron en América Latina y el Caribe debido a los movimientos intrarregionales que incluyen a los flujos de refugiados.

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